城市行脚图:寻找期颐园

章星虹
(联合早报 26/08/2013 页:4 现在新汇点)

  期颐园因为它的主人胡载坤,成为文化人聚会或落脚的地方。1939年主人设宴招待到南洋举办筹赈画展的徐悲鸿;1941年的期颐园更是”刘画郁诗”的诞生地,刘海粟挥笔作画,郁达夫作诗题画;赵少昂50年代初赴南洋开画展,停留新加坡期间就住在期颐园。

  文化景观中的期颐园,如此精彩,可是当我们准备到实地探访一番时,才发现”期颐园”的具体地理位置不详,只剩下一个美丽名字供人回味……

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(周纯端提供照片)

  第一次听到”期颐园”这个名字,跟城中的一片草地有关。

  1941年1月的一个夜晚,在这片草地上,两名南来文人望着黝黑天幕上划过的一颗亮星,唏嘘着同庚好友徐志摩的早逝,也谈到愈来愈紧张的局势。

  这两名南来文人,是作家郁达夫和画家刘海粟。据刘海粟多年后的自述,1940年至41年期间他来新举办筹赈画展,画展结束后受胡载坤医生之邀住进胡家大宅——期颐园。郁达夫当时在《星洲日报》任副刊编辑,常来大宅看望画家。

  是夜,刘海粟与刘抗、黄葆芳等几名学生,在期颐园合作完成了一幅《岁寒三友图》,接着郁达夫”奋笔写上一绝”,记录下大战前不平静的心情:

  松竹梅花各耐寒,心坚如石此盟磐。
  首阳薇蕨钟山菽,不信人间一饱难。
  这段跟南来文人有关的往事,让我们记住了”期颐园”三个字。

胡载坤医生与期颐园

   期颐园的主人是本地闻人胡载坤医生(1896-1984),他是南洋富商胡文虎的叔父、新加坡前财政部长胡赐道的父亲。不过说到胡医生,老辈人提的最多的,还是他那设在桥南路与海山街转角处的”南洋医院”(Nanyang Clinic)。

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  据老辈人说,胡医生是当时少数能说华语、方言甚至马来语的西医,加上”生性开朗,笑口常开,诊病时爱跟病人说笑话”,大家都喜欢找他看病。遇上家境清贫的病人,胡医生不但不收诊金,还会免费赠药。

  胡医生非常敬重文化界教育界人士,为他们看病也同样不肯收费。用胡医生自己的话说,这是他敬重文人的一种心意。对本地文化百年脉络素有研究的杜南发认为,正如邱菽园资助康有为,黄曼士资助徐悲鸿一样,胡医生对文人艺术家的慷慨照顾,同样出于一种”感性的情谊支持”。

  期颐园也因为它的主人,成为当时文化人常常聚会或落脚的地方:1939年1月,胡载坤关馥馨夫妇在期颐园设宴,招待到南洋举办筹赈画展的徐悲鸿,当晚席上作陪的有郁达夫、黄曼士、司徒乔、张汝器、何光耀、庄有钊等人;40年代初,出身上海暨南大学的李晓音自沪抵新之初,曾短暂寓居期颐园;50年代初,岭南派画家赵少昂赴南洋多地开画展,停留新加坡期间住在期颐园,故其画作落款中常见”狮岛期颐园南窗”、”少昂于星洲期颐园”等;1958年圣诞节,新加坡女童军为盲童举办圣诞游艺会,地点也在期颐园的那片草地上。

  尤值一提的是,1941年的期颐园是”刘画郁诗”的诞生地。本地画家黄葆芳曾亲眼见到,寓居期颐园的刘海粟挥笔作画之时,郁达夫常常是”捧着茶杯在屋里徘徊,有时低头敛眉,猛抽着香烟。等到丹青落笔,他的诗已想好,于是走笔题画,并称双绝”,故称”刘画郁诗”。这类南来文人创作的书画作品,曾在战前星洲华人中引发一阵收藏热潮。

  文化景观中的期颐园,如此精彩,可是当我们准备到实地探访一番时,才发现”期颐园”的具体地理位置不详,只剩下一个美丽名字供人回味……

  期颐园,究竟坐落在城中的哪一个角落?

期颐园:巴德申丘顶的大宅

  总觉得一幅好的城市行脚图,能带人看到”文化”和”地貌”两个景观——走进作品,看人的心事;走出作品,看实景的变迁。

  在寻找地貌景观中的期颐园时,幸得前辈引荐,我们拜访了胡载坤医生的后人,即长子胡赐德医生、周纯端老师夫妇。

  在胡家后人给我们看的一张张旧照片中,有一张格外引人注目:照片中的那幢殖民地时期的典型西式建筑,正是当年的期颐园大宅!大宅的具体地理位置,则是在乌节路ION后面的巴德申山(Paterson Hill),现址”The Marq”公寓。

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  上世纪30年代初,胡载坤医生置下这座占地达6英亩的园林式住宅,将之命名为期颐园,”百岁曰期颐”,寓意寄望老父亲胡化山能享百年天寿。

  胡医生的好友、本地作家连士升曾为期颐园留下过文字,让今人得以”实地”目睹一下大宅的园内景致:期颐园”占地几亩大,树木茂密,一层一层地接到路边”;园内,左有鱼池,右有花园,前面有一大片草场,”奇花异卉,散布于园里每一个角落”; 大宅的正屋”规模宏伟,原先是某西人所建”,楼下三大间是起居室,楼上为卧房,”地点宽敞,空气流通,一切陈设,都以古朴大方为主,不落俗套”。

  连文中也提到,胡医生跟林文庆医生曾做邻居,林家和胡家的两间大宅”遥遥相望”。说起这位战后搬来的邻居,胡家后人记忆犹新——每天傍晚时分,胡医生收诊回来,八旬老人林文庆便会从对面大宅踱着慢步,来到胡家大院。甫一坐下,老人第一句话总是说:”May I have a beer?” (我能来杯啤酒吗?)两人年龄虽相差近30岁,倒是颇为投契;他们边喝边聊,常常待到暮色降临,林文庆才起身回家吃晚饭。胡家后人还记得,黄昏中归家的老人,微风中花白长须丝缕微乱,背影显得有点孤寞。

大宅虽拆,门匾仍在

  连士升在文末写道:”新加坡的名园不算多,但这个期颐园,像其他少数名园一样,总有一二特点值得人留恋。事实上,地以人传,相信这些园林将来会成为新加坡的胜迹。”

  然而,世事难料。连士升也许想不到,仅仅13年后,这个”名园”便不复存在了——1970年大宅易手,不久后大宅被拆,原址上盖起了一幢幢公寓……

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  所幸的是,胡家后人尽其所能地留住”期颐园”记忆,包括对联、画作、花盆和门口石匾。1987年7月, 91岁画家刘海粟重访新加坡,此时那幢常常高朋满座的大宅已不见踪影,曾慷慨招待他的胡载坤医生也已作古,不过,在胡家后人居住的小院入口,浓荫繁花掩隐的红砖矮墙上,刘海粟又一次看到当年大宅的那个白色大理石门匾,上面刻着三个大字——期颐园。

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